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沉香的宗教地位

沉香之于宗教涵括佛教、道教、基督教、回教、天主教,是世界五大宗教共同认同的稀世珍宝。沉香在庄严美好的内涵中,有其特殊的时代使命,对于现代人生活环境与生命境界的追求,影响深远。

朔自西元前400至700年左右,历史即记载沉香使用于宗教仪式中的历史。佛教《法华经》卷十九〈法师功德品〉中有详述,说明沉香是佛教中重要的供养之一,以唯一能通三界的香气而着称。气味美好,能袪除种种不净。佛教界对于沉香末、片,一般用于参禅静坐或诵经法会熏坛、洒净、燃烧。沉香木块通常制作成佛珠佩挂于身上、手腕,于念经时拨动佛珠,沉香受体温加热,同时散发香气以定神安邪灵。

基督教《约翰福音》第十九章三十九节提到:「又有尼哥德慕,就是先前夜里去见耶稣的,带着没药和沉香约有一百斤前来,他们就照犹太人殡葬的规矩,把耶稣的身体用细麻布加上香料裹好了。」。沉香是基督降世以前,三位先知带来人世间的三件宝物(沉香、没药、乳香)之一。

道教在降魔驱邪的仪式中燃烧沉香,以铜制容器装盛沉香,终日点燃,象征天地间和合而盈盛之气,称为『氤氲缭绕』。在道家养生中,沉香是修持中悟入圣道必备的珍品。其另一项用途为雕刻神像、制作木质法器等。

回教一常使用于重要庆典中的香熏仪式,并以沉香油为往生者擦拭身体。

佛教界对于沉香末、片,一般用于参禅静坐或诵经法会熏坛、 洒净、燃烧,较高级者则使用于饮香。或制作成佛珠佩挂于身 上、手腕,于念经时拨动佛珠,沉香受体温加热,同时散发香气以定神安邪灵。

沉香为什么在五大宗教中有如此高的地位?我搜集总结如下:

沉香树有多高,根就有多深,种植时不需喷洒农药,有驱虫但不会杀虫的特性,是最慈悲的树种,也是修行最好的环境。反映出佛法的智慧、一切众生圆满成佛。

沉香林有使人修行增长的环境,林相优美,极适合游憩、灵修区之景观,对其他树种不产生排挤,祥和洁净的环境,使人心欢喜,心明性悟。

这一点很重要,在柬埔寨、越南沉香树是正气的代表,而它也喜欢与其它植物共生!山林村民更视沉香为降妖驱魔的灵物。

香是净土中常见的庄严,是人生命的向往,使人身心舒畅的世界。悲华经、毘耶婆论经中,将香详述是净土中常见的殊胜庄严之一。也有记载香的净土,如维摩诘经中的香积国土,华严经中也说华藏世界被重重无数的香水海所围绕。

沉香、沉香木或正檀香制成的香在供佛中都是上品。能传递良好的信息给诸佛菩萨,能够增长修行者之身体诸种大根,香在火中点燃,是由热中升出的清凉,弥漫于内心,使人维系正念,化烦恼为菩提。佛法修行重要在于上供下施,以无上妙香供养诸佛菩萨、金刚、护法和历代祖师具无量之功德。《法华传记》卷十《十种供养记九》中,鸠摩罗什曾说,若要供养《法华经》,须依经说,略备十种供具,一花、二香、三璎珞、四抹香、五涂香、六烧香、,七幡盖、八衣服、九伎乐、十合掌也。其中香就占四种,可见香在诸供养中之重要,而上好妙香之供养尤为重要。在诸供养中,涂香又代表戒波罗蜜,烧香代表精进波罗蜜。

唐密之中,《苏悉地羯罗经》卷上《分别烧香品》载,修佛部法应燃烧沉水香,金刚部应燃烧白檀香,莲华部应燃烧郁金香。其经卷下《备物品》中载成就诸真言须备办五种香,即沉水香、白檀香、紫檀香、娑罗香、天木香。而在唐密六祖不空三藏《佛顶尊胜陀罗尼念诵仪轨》中载,修息灾法应焚沉水香,增益法应焚白檀香。降伏法应焚安息香,敬爱法应焚苏合香。而修孔雀经法时应烧五香,即沉香、白胶香、紫香、安息香、熏陆香。而唐密作坛法时,须用五香,即沉香、白檀香、丁香、郁金香、龙脑香代表一切香与五宝、五谷共置于瓷瓶中,或瓷盒、金银器中,以天地真言加持一百零八遍埋于坛中心。在唐密护摩法中,以散香、丸香投入火中,烧以供养,一方面表精进之义;另一方面散香表微细之烦恼,表痴,丸香表嗔,花表贪,燃供于火中,表示以智慧之火烧尽贪嗔痴诸烦恼。沉香在诸多香中大都列在第一位。

妙香是修行中不可缺之物,佛经中就有以「香光庄严」来比喻念佛三昧的作用,以母子相忆及香气染于人身比喻念佛相应,如念佛者熏染佛陀之功德,盈满身心。诸菩萨发愿成就的凈土中,众妙香风随想吹拂,欲界诸天常以柔软香风触身。佛经中八功德水因发清香又称香水海。而在诸佛凈土中又有以香着称的香积世界。可见香之重要。

另外佛教中眼、耳、鼻、舌、身、意,六根所应对的六尘即色、声、香、味、触、法中,鼻根所应对的是香尘。另孙陀罗难陀,以鼻根入道而证得阿罗汉之圣果,世尊授记其未来当得无上菩提。《楞严经》中谈到诸根圆通法门,其中香严童子就是因闻沉水香而发明无漏,证得罗汉果位。「香严童子,即从座起,顶礼佛足,而白佛言,我闻如来教我谛观诸有为相,我时辞佛,宴晦清斋,见诸比丘烧沉水香,香气寂然来入鼻中。我观此气,非本非空,非湮非火,去无所着,来无所从,由是意消,发明无漏。如来印我得香严号。尘气倏灭,妙香庄严。我从香严,得阿罗汉。佛问圆通,如我所证,香严为上。」

这些是佛教中关于沉香的记载。

而在基督教中,沉香伴随着耶稣基督的出生甚至死亡。

《耶稣被埋葬》

“这些事以后,有亚利马太人约瑟,是耶稣的门徒,只因怕犹太人,就暗暗地作门徒。他来求彼拉多,要把耶稣的身体领去。彼拉多允准,他就把耶稣的身体领去了。”(约19:38)

“又有尼哥底母,就是先前夜里去见耶稣的,带着没药和沉香药有一百斤前来。他们就照犹太人殡葬的规矩,把耶稣的身体用细麻布加上香料裹好了。”

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