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琥珀:古老珍贵的吉祥宝石

    琥珀,英文名amber,源自拉丁文Ambrum,涵义是“精髓”。别称北方之金、虎魄、育沛、江珠。琥珀,由于历史悠久,被认为是最古老的珍贵宝石, 它们大多超过了一亿年,有些琥珀中还驻守着史前生物。琥珀还被人们认为是最为吉祥的幸福宝石,因为它同时具有珍藏和药用价值。无论在东方还是西方,琥珀都 曾是财富、身份和地位的象征。随后,琥珀以其独特的魅力,越来越被大众所钟爱。琥珀爱好者来自不同国家、民族、宗教年龄、地域和信仰,今已成为老百姓热衷 的佩饰品、珍藏品、疗养品,其心理价值和市面价格都在不断攀升。

    琥珀,代表平安、吉祥、幸福。

    最古老的琥珀成品是出土于公元前11000至前9000年的不列颠旧石器时代遗址的琥珀珠。在中国,琥珀在商代就被作为珠宝使用,汉代文献中频繁地出现有关琥珀的记载。

    琥珀被人类发现、挖掘、应用的历史超过1万年。由于北欧冬季寒冷而漫长,人们向往着太阳所带来的光亮和温暖,故十分崇敬太阳神。而琥珀,色调 丰富偏暖,手感温润舒适,神奇珍稀,于是欧洲先民以为是上天的赐品。琥珀既为祭祀太阳神的供品,又被制成祭师们无上神权的各种法器,与天神沟通。自新石器 时代至纪元前,琥珀被做成各种形状的护身符佩戴使用。之后,随着琥珀数量的增多,雕刻、抛光等加工工艺得到长足发展,它也能和其它珍宝诸如黄金、象牙等搭 配使用。古代贵族们将琥珀作为饰品佩戴,皇宫和议院也用它装饰装璜,罗马时期贵族以戴琥珀为荣事,显示高贵的身份。18世纪初,普鲁士王国腓特烈·威廉一 世令工匠用琥珀建造“琥珀宫”,面积约55平方米,有12块护壁镶板和12个柱脚,饰以钻石、宝石、黄金和银箔,这些琥珀、黄金和宝石的总数量十万片,总 重量超过6吨,被誉为是“世界第八奇迹”。1716年,普鲁士国王为了与俄罗
帝国结盟,将其赠送给了彼得一世。可惜,此“琥珀宫”于二战后期销声匿迹。

    直至十七世纪至十八世纪的欧洲,琥珀这个“旧时王谢堂前燕”,终于“飞入寻常百姓家”。时至今日,盛产琥珀的俄罗斯加里宁格勒(德国时期旧称 哥尼斯堡)人从装饰到摆设,几乎都离不开琥珀。世界上最大的琥珀集散地波兰,琥珀成了独具特色的工艺品,更被赋予品牌效应。1477年成立于波美拉尼亚省 会但泽(今格但斯克)的琥珀协会依然存在,不仅如此,从上世纪90年代起,他们每年三月举办“国际琥珀节”,为全球最高规格的琥珀盛会。欧洲人称琥珀为 “北方之金”,足见其对琥珀的爱恋之情。

    在古代中国,皇家贵妇以琥珀为吉祥如意之物,给新生儿佩戴,能消灾避难,一生平安;给新人佩戴,可永葆青春,夫妻和谐;给家人佩戴,能身体健 康,美满幸福。汉代起,琥珀越来越多地被用做辟邪器物和装饰品。此后诸朝代的皇宫、官宦人家都对琥珀情有独钟。东汉时期,贵妇们用琥珀粉配制美容护肤品。 唐代虢国夫人的琥珀枕,是用整块的缅甸琥珀雕制而成,与太平公主的玉叶冠、杨国忠的锁子甲,并称盛唐的“三大宝物”。王公贵族们的墓葬出土时有琥珀制品, 三星堆遗址、商代遗址都出土过琥珀佩饰、琥珀珠,辽代墓葬出土的琥珀制品最多,足见辽人对琥珀的疯狂钟爱。清代琥珀也普及到了富裕人家,喜欢者众。

    琥珀可谓“宗教宝石”。琥珀的色泽含蓄,神秘无比;质地润和,具有超强亲和力。自被发现以来,它就展示温馨,安抚体恤人们的心灵,与人类各种 宗教结下不解的良缘,甚为神奇。什么教派都能接受它,无论是佛教、天主教、伊斯兰教、基督教等等都把琥珀当做圣物。中世纪以来,琥珀就被大量应用于大件宗 教用品的制作上,尤其是宗教建筑的装饰、祭坛、神龛、宗教形象人物雕塑等。琥珀更是被佛教信徒视为吉祥之物,甚至还认为“佛教七宝,首推琥珀”。清代孝庄 太后终日把玩一串十八子琥珀佛珠,爱不释手。藏传佛教流行的藏区,特别喜爱蜜蜡,或做成法器,或作为装饰物去朝圣以表达对佛的虔诚心意,或用以供养上师装 藏佛像。

    琥珀,顾名思义,被国人称为老虎的眼睛,是“神药”。古人认为,常年佩戴,可辟邪保身,保佑平安,又可入药,去毒养神,祈求健康。据南北朝著 名医药学家、哲学家、文学家陶弘景《名医别录》载:“虎魄,味甘,平,无毒。主安五脏,定魂魄,杀精魅邪鬼,消瘀血,通五淋,生永昌。”明代医家李时珍 《本草纲目》载:“释名:江珠。气味:甘、平、无毒。壮心,明目磨翳,止心痛癫邪,疗蛊毒,破结瘕,治产后血枕痛,止血生肌,主治镇心明目,止血生肌,症 瘕气块,产后血晕;初生婴惊阐,小便淋沥;不便尿血,坠跌旅伴血。”可见,琥珀功效多多:镇惊安神,可治惊风癫痫、惊悸失眠,小儿诸惊,健忘恍惚;利水通 淋,治小便不通,血淋血尿。活血散瘀,治妇女闭经,产后停瘀腹痛等症。琥珀的药用,曾有不少美丽传说。三国时期,东吴孙权之子孙和,不慎用刀误伤心爱的邓 夫人,医生用琥珀末、朱砂及白獭的脊髓等中药配伍敷治其面颊部大伤口,愈后不留疤痕,且更艳丽。琥珀成了古代妇女“嫩面”常药。南北朝宋武帝刘裕时,“宁 州尝献虎魄枕,光色甚丽。时将北征,以虎魄治金创,上大悦,命捣碎分付诸将。”唐代苏鹗撰写的笔记小说集《杜阳杂编》载:“时有裨将为流矢所中,上(指唐 德宗)碎琥珀匣以赐之”。唐代大医药家孙思邈行医经河南西峡,遇一产妇暴死埋葬,他见棺缝渗出鲜血,便令死者家属急取琥珀粉灌服,又以红花烟熏死者鼻孔, 死者片刻复苏。众人皆称孙为神医,他道:“此乃神药琥珀之功也”。一些现代医师则认为,天然琥珀中极微小的琥珀粒子,容易与皮肤接触形成保护膜,是很好的 美容品,且能有效缓解因人体皮肤干燥所致的局部瘙痒。琥珀中含有乙醚油质,佩戴中通过与人体皮肤的接触摩擦,可渗透帮助血液循环,治疗肌肉关节的疼痛与紧 张,醒脑,治疗轻微割伤和蚊虫咬伤等。琥珀饰物,在摩擦生热后会改变周围环境中的电离子,重建受干扰的电磁场,减低电器对人体的伤害,起防辐射效果。总 之,随着科学发展,琥珀良好的药用效应正在不断深化研究、总结中。
琥珀美妙形成之路

    琥珀,是最古老的、最轻盈的、色彩最丰富的宝石。它胜于其它宝石一筹的,便是这地球上唯一能将史前生物保存其中,历尽沧桑的数千万余年乃至亿 年后,依然完好的珍贵宝石。可以毫不夸张地说,琥珀最奇妙还是它的包容性,它所蕴藏的生物化石,无论是动物、植物、矿物,或难解现象,都让研究学者着迷追 溯,让收藏者心驰神往,让疗病者驱之向往。琥珀是唯一的有生命的“活化石”。它的形成,它的表象,它的内藏,它的精髓,都值得世人去追寻。

    可以想象,数千万或亿年前,似火的骄阳,烤得原始松林发烫,溢出金黄色的柔软松脂,各类昆虫闻香而来,却被粘住,各种落叶或种子随风落进,拼命挣扎仍 摆脱不了;山崩地裂,粘稠的松脂、树胶包裹了岩石、矿粒、皮毛等,随之运动。在时光的流逝中,在地壳运动的激荡中,在诸多环境的变更交替中,松脂历经几千 万年、甚至上亿年的坎坷磨砺,出海入地,雷打电劈,苍海桑田,不断地被冲刷、迁移、集结、沉淀、变质、聚合、固化成了坚固的灿烂化石——琥珀。于是,融汇 大海的成为“海珀”,流入湖泊的成为“湖珀”,埋入地下的成为“矿珀”。琥珀表面时常保留着当初树脂流动时产生的纹路,内中宛如一个真空的包裹,完美保留 了古老生物的初始形态,包括昆虫栩栩如生态,挣扎态,划破树脂痕迹,呼出的空气气泡及植物碎屑。密封,定格,完整地保存。真可谓老天造化,神奇化物。

    当然,在漫长的数千万年的时间里,只有极少数的树脂、树胶能形成琥珀,而且要有适宜的地下海地下湖的温度、湿度、燃度等各方面的条件。否则, 要么融化,要么变为粉末,要么被风化,无法石化,无法成为琥珀。而且,虽说绝大部分琥珀是由松树树脂形成,但并不表明全部,还有其他的树脂和树胶也可以形 成,包括水杉脂、红杉脂、贝壳杉脂、樱胶、杨梅胶等。可见,针叶树、阔叶树的粘稠汁液都可能形成琥珀。这便解答了并非所有的琥珀摩擦后都有松香味这一问 题,波罗的海琥珀,由松脂形成,有松香味;多米尼加琥珀,传说由已灭绝的厚叶豆(Hymenaea,豆科植物,又被称为“琥珀树”)的树脂形成,没有松香 味;缅甸琥珀,水杉科(已灭绝,同现存东南亚的一种水杉是近亲)植物的树胶形成,没有松香味。时至今日,科学研究人员仍然未对形成琥珀的具体树种给出全面 解释,只确定:琥珀由以碳、氢、氧为主要成分的树脂、树胶等有机化合物组成,其一般化学分子式为:C10H16O;硬度:2.5-3.0;相对密度:1.05-1.158g/cm3,在饱和盐水(饱和盐水密度1.20g/cm3)中悬浮。我们可以认定,琥珀既非植物。又非动物,但却是植物的衍生物,是生物的包裹物,是有机似矿物。

    琥珀形成的地质时代跨度很大,古生代、中生代和新生代都可以有,但是主要产生在白垩纪至第三纪的沉积层里。琥珀的地理分布也相当广阔,在世界 上许多国家都有发现,但是数量有限。大宗矿区主要分布在欧洲、亚洲和美洲。产量最丰富的是:波罗的海地区,如波兰、丹麦、俄罗斯、立陶宛、挪威、瑞典、德 国等国;加勒比海地区,如多米尼加、墨西哥等国;中国也是著名的产地之一。其次有缅甸、美国、加拿大、意大利、罗马尼亚、法国、英国、印度以及日本等国。
如果将色彩斑斓、多姿多彩的琥珀分类的话,那可以先从原矿所处地理环境看,有矿珀与海珀之分。矿珀直接采自地表以下一百至三百英尺的“蓝泥” 层,通常和煤伴生,品质较好,但含有较多的杂质(包裹体),中国抚顺、缅甸、多米尼加是矿珀产区。特有的稀少的不透明品种如:抚顺的花珀,呈灰色、黄褐 色、黑色、白色花纹相间的漂亮花纹;缅甸的根珀,硬度高,呈棕、灰、白色交织的颜色,抛光后像大理石纹理。波罗的海沿岸国家则产较明净、透彻的海珀。其 次,以透明度看,则有透明的琥珀、不透明的蜜蜡、透明与不透明相交织的金绞蜜(金包蜜)三者之区别。其中,蜜蜡尚分新老,新蜜蜡指鹅黄色的颜色较浅的,老 蜜蜡颜色较深,“显老”。

    再次,依据颜色看:则可分几类:一是原矿(原石),它保留原矿皮,未经整体抛光或雕刻的琥珀。二是蓝珀,在紫光灯下会呈现蓝色荧光反应。上品 在自然光线、黑色背景下均可见蓝色,珍贵。三是金珀,金黄色的,纯净,透明度高,散发着金灿灿的光芒。四是绿珀,一种是天然绿珀,浅黄绿色,在白色背景下 为金黄色或黄中偏绿色,但在黑色背景下,产生绿色光泽;一种是金珀背面镀工艺色呈现绿色。五是血珀,颜色鲜红似血,透明度高、纯净无杂质的为上品。六是棕 珀(火珀),金棕色,介于金珀与血珀之间的色彩。七是壁珀,颜色比血珀更深、正常光线下呈黑色或黑褐色,透过光线为红色。一般认为璺珀的药用价值比其它琥 珀都高,珍贵。八是白蜜腊(骨蜡、香珀),白色的,最香。九是明珀,颜色较浅,通常经过优化。十是花珀,内涵漂亮的红色花片(太阳花),亦通过人工优化所 得。此外,有包裹体的琥珀为灵珀,意为有灵气的琥珀,其中细分为虫珀与植物珀(风景珀)二小类。唐代诗人韦应物有诗《咏琥珀》:“曾为老茯神,本是寒松 液。蚊蚋落其中,千年犹可观”,生动而传神。

    琥珀有价值,必然出现仿冒,需要警惕。有少数不法分子以地质年代比较年轻的半石化的柯巴树脂或根本未石化的天然树脂来冒名顶替,甚至用塑料作 “贵族蜜腊”、假的“再造琥珀”,用仿制品假冒中东蜜腊,实则中东并不产琥珀。除了请权威机构鉴定琥珀真假外,应认准信誉好的商家。当然,还得掌握些鉴别 真伪的简单技巧,如比重测试:琥珀的比重在1.05-1.10之间,真品琥珀在清水中会下沉,在饱和盐水(1:4盐水)中会上浮。针烧测试:把针加热至 红,烫在琥珀表皮会有香味,不会粘针头。乙醚测试:在琥珀表面滴一滴乙醚,真品琥珀不会有反应。声音测试:琥珀珠子放在手中轻轻揉动,会发出柔和略带沉闷 的声响。

    琥珀凝固着历史,收藏着历史,珍惜着文化,展示着文化。它独一无二,每一件都是数千万年前大自然的杰作,每一块都在默默地诉说着自己远古迄今 悲欢离合的故事。每个色系的琥珀又因人而异,代表不同的意义。色调深沉典雅,西方称低调贵族;质地古朴含蓄的,东方人喜爱。有的还说金珀聚财,血珀避邪, 瑿珀、蜜蜡是药珀等等。欣赏琥珀的美,沟通琥珀的智,把玩琥珀的润,享受琥珀的惠,人生与活化石、倩宝石数千万年能相会,是奇妙的缘分。

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