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自古达官贵人喜沉香(明清篇)

    沉香具有巨大的价值空间,经营带来的利润也十分可观,因此,明清时期围绕沉香交易所发生的剥削也层出不穷。
    明神宗万历二十七年十二月千户陈保上奏说,广东一省十府之地虽然盛产珍珠、玛瑙、珊瑚、琥珀、玳瑁等珍奇之物,以及沉香、降香、速香等诸品药材,但这个“古称丰稔之香,万物聚集之处”的税收被土豪劣绅从中侵占大半。乾隆三十一年曾发生琼州黎人仇杀客民一案,也因沉香等香料买卖过程中,不堪长期受到剥削所致。明、清两朝政府的态度,当然是三令五申,责成地方官吏出面保护、协助香农在公平交易原则下,得到合理的报酬。
    明清两代因为海疆防卫的需要而有海禁的限制,但海上贸易的管道从未断绝。《明实录 太祖洪武二十一年正月》记载,温州永嘉县民向暹罗入贡使臣购买沉香等物。明清的海禁基本上并不排斥商业贸易,因此,沉香的进口方兴未艾。根据《续文献通考 外夷常贡物》的记载,当时从安南(今越南)、淡巴(今吕宋岛)、满刺加(今马来西亚)诸国进贡天朝的物品中,沉香都是大宗。明永乐皇帝命郑和出使西洋,其中重要的人物即是入山采香。《续文献通考 四裔考》有记:“西南夷之九州山,与满刺加邻,其山产沉香、黄熟香。永乐七年郑和奉表往谕诸番,遣官兵入山采香时,得径八、九尺,长六、七丈者六株,香味清远,黑花细纹,其山人骇然皆叹天朝之兵,威力若神云。”
    明清两代继承宋代遗绪,对沉香的使用范围不但有增无减,而且在香具、香炉的制作与各种合香技术上,都有长足进步。不过,比较起来,沉香仍属于贵重的奢侈品,非一般人轻易可得。明英宗天顺三年,都察院右佥都御史萧启生平“严正自持,行事周密”,所到之处,备受敬畏。可是他在山西上任,因为托人买了四斤沉香作药,竟遭到舆论非议。但后来,这些无聊的攻击竟然无损他的清誉,相反,通过此次沉香事件,彰显了他的君子之风。
    对明朝覆亡深自警惕的满清王朝,在沉香的使用上,虽然明显有所节制多,但以现今看来仍然及近奢侈。
   《清实录》中记载康熙三十九年皇太后过寿,康熙命皇四子胤禛整备进献各种礼物,包括沉香、古玩,以及西洋新奇玩意在内。但在此之前一年,康熙皇帝曾下令“内用沉香每年二百斛,用尚有余。今辦解者已过数倍。此等物件俱令察明,用量采买。其余无用者悉停之。”《清实录》中还记录乾隆五十七年曾令军机大臣会同礼部议覆,有关安南国王请定贡朝方物一折“所称改过所贡沉香等物,若未能备数,不妨就该国所有如丝纨绢布等均可进奉,不必拘定成例。”不过需要注意的是“内用沉香二百斛”,一斛相当于五十公升,那么宫廷里一年仍需要用上一万公升的沉香,数量之庞大,非常惊人!
   《大清会典事例》中曾详细记载在天坛、地坛、太庙等不同祭祀场合,对于用香的形制、数量都有明确规定。除此之外,皇帝升殿理事时必须焚香;而宫廷中的装饰摆设,又常以沉香雕成山水、人物、花卉、楼台等,制成屏风、窗、书架或者笔伐、茶具、砚匣等。而用于各处的焚香、熏香等都是宫廷生活之物。影响所及,沉香在民间富贵之家的使用也很普遍。有记载嘉靖四十四年抄没奸臣严嵩江西老家的家产时,其中就有沉香、檀香、降香、速香等香二百九十一根,重五千五十八斤十两,奇楠香三块,沉香山四座,如此之多,令人咋舌!了解更多沉香历史趣闻,请参阅《中国香文化史中的沉香发展趣闻(宋代)
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