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沉香(一)——沉香概要简述

    沉香,又名“沉水香”,“水沉香”,古语写作“沈香”(沈,同沉)。
古来常说的“沉檀龙麝”之“沉”,就是指沉香。沉香香品高雅,而且十分难得,自古以来即被列为众香之首。与其它香木不同,沉香并不是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出的,混合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。而这类香树的木材本身并无特殊的香味,而且木质较为松软。据现在的研究,瑞香科沉香属的几种树木,如马来沉香树、莞香树、印度沉香树等都可以形成沉香。
一、 沉香的历史
    沉香的“香”是其根本,现有保存文献记载中最早看到的有关沉香的记录,是在汉成帝宠妃赵合德在其包姊赵飞燕封后时的礼品清单中。可见其沁人心脾悠远绵长的香韵早已征服了贵族之家,流入宫廷,成为上层社会的专宠之物。随着魏晋南北朝时,玩香、用香的风气逐渐扩展到文人士子当中,到了隋唐,沉香便已小露头角,宋代更是将其推向鼎盛,无论王室贵族还是文人雅士,对沉香极为喜爱,这些在当时的诗词画作中都可应正,当时的生活中已经离不开沉香的身影。经过沉香全盛的时期,进入明代,以沉香为首的香文化推动了香具的发展,与宋代简洁清雅的审美不同,明代更推崇精致之美,清代以后,因沉香数量逐渐减少,明清两代继承宋代遗绪,对沉香的使用范围不但有增无减,而且在香具、香炉的制作与各种制香、合香的技术都得到了大步发展。特别是在明代,有关沉香的典籍众多,描述与研究更加详细。
二、沉香的成因
关于沉香的形成,古书记载分为四种,即:生结、熟结、倒架、虫漏。至今,这四种主要形成方式仍然被人们沿用。
    熟结:沉香树在持续分泌油脂的过程中,油腺逐渐满溢阻塞导管,久而久之,木质纤维遂与油脂沁融在一起,变化凝结成坚黑沉水的上等沉香。此时沉香树的生命也宣告终了。
    脱落:沉香树在感染病变时,会将受伤或感染的部位渐次推落,其残留的块状或碎片具有油脂凝聚的部分,在木质纤维腐朽之后而遗存。
    生结:沉香树在大自然中收到风折、雷击或是人为的砍劈、动物的攀抓,而导致枝干断裂或伤害时,沉香树会分泌树脂修复伤口,在愈合过程中出现结沉的现象,优劣不一,一般视结沉时间的长短而定,时间越久,质量越佳。
    虫漏:沉香树中由于蚁食或虫蛀,受到栖息聚居或啃食,薄怀沉香树的组织时亦会分泌树脂而结沉。
真菌感染:古代本草书受限于当时科技知识,并未载明,现已证实,这是沉香树致病结沉的真正原因。不管是熟结、生结、脱落、虫漏等原因,若以现代科学的方式验证,都有漏洞,因为这些都不是结沉的初因,而是结沉之后的变化现象。不能说其错误,只是古人并不明白其发生的先后次序和真正原因。这些真菌在中南半岛、马来西亚、印尼群岛散布于土壤中,在热带的大雨或雨季时会带动真菌传播感染沉香树。初始,沉香结油量极低、品质差,若长期感染,变化结沉,随着时间的推移,就能结成上好沉香。
三、 沉香产地
    沉香产地大致可以分为几个地区,由于沉香香树对生长环境要求苛刻,其属瑞香科沉香属类香树株植,常年气温需在19℃到34℃之间,要求有充足的光照,而又不能长时间在阳光直射下生长,适合裹夹在其他树木中间生存,另外还需湿度大、水分足的微酸性土壤条件。世界上大约有十多个国家和地区曾经生长过沉香树。大致分布在印度、柬埔寨、缅甸、泰国、老挝、越南、马来西亚、印度尼西亚、中国等国家。不同的产区均有上品,也有下品。有史记载,我国海南曾出过当时最好的沉香,但越南沉香历来被香客追宠。
    沉香现有产地:
    惠安沉香:越南(在越南境内以芽庄、大乐、富森、顺化、广益、广平、广南为主要产地,这些产地也因不同的环境有着各自的特点。)、柬埔寨(高棉)、老挝(寮国)、中国海南
   星洲沉香: 印尼(加里曼丹、达拉干、玛尼捞、文莱、安汶、索隆、伊利安、加雅布拉、巴布亚等)、马来(东马和西马)

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